Fitoplâncton

Fitoplâncton: O fitoplâncton é o conjunto dos organismos planctônicos vegetais. Encontra-se na base da cadeia alimentar dos ecossistemas aquáticos, uma vez que serve de alimentação a organismos maiores.

Calcula-se que o fitoplâncton é responsável pela produção de cerca de 70% do oxigênio da atmosfera terrestre.

O fitoplâncton

Fitoplâncton floresce ao largo da costa da Argentina capturado pelo Spectroradiômetro de Imagem de Resolução Moderada (MODIS) no satélite da NASA. (Provavelmente Coccoliths)
By NASA

Em Oceanografia, biologia marinha e Limnologia chama-se fitoplâncton (ou chacolnario nome cientifico) ao conjunto dos organismos aquáticos microscópicos que têm capacidade fotossintética e que vivem dispersos flutuando na coluna de água.

Fazem parte deste grupo organismos tradicionalmente considerados algas e estudados como tal pela botânica, mais especificamente pela ficologia.

Contudo, dentre estas, há um grupo de grande importância sanitária e de saúde pública, que é também classificado como bactéria, as cianofíceas ou “algas azuis”.

A divergência de autores quanto a classificação dos organismos pertencentes a este grupo deve-se ao fato de possuírem características de células vegetais (presença de clorofila em cloroplastos e parede celular com celulose) e de bactérias (material nuclear disperso no citoplasma).

Fitoplâncton - Plâncton

Atualmente as cianobactérias (ou algas azuis) são limitadas pelas legislações ambientais para águas potáveis, devido ao fato de que algumas cepas produzem cianotoxinas que podem ser letais para os mamíferos.

Outros organismos pertencentes ao fitoplâncton também são classificados em vários clades dos Protista, como alguns flagelados e ciliados com capacidade de realizar a fotossíntese, como os organismos da classe Euglenophyceae.

Vários gêneros, como Euglena spp. são fotossintetizantes facultativos, isto é, na ausência de luz podem sobreviver como um ser heterotrófico.

As diatomáceas

Em águas correntes (rios e ribeirões) o grupo mais importante, pela sua abundância e diversidade, é o das diatomáceas (abaixo).

Fitoplancton - Diatomáceas
Diatomáceas variadas vistas por um microscópio. by Prof. Gordon T. Taylor, Stony Brook University

Estes são organismos microscópicos com pigmentos amarelo-dourados e carapaça externa de sílica, que protege as células da agressão mecânica causada pela correnteza.

Por outro lado, em lagos e represas as algas da classe Chlorophyceae são mais diversas e abundantes. Possuem estruturas que favorecem a flutuação, que no entanto são frágeis. Neste grupo estão algas de grande beleza.

Apesar de normalmente se considerar o plâncton como constituído de organismos microscópicos, há algumas algas castanhas, como certas espécies de sargaço, de grandes dimensões, que podem viver livremente no meio do oceano sendo, portanto, igualmente parte do fitoplâncton.

Bloom e problemas ambientais

O fitoplâncton também pode ser responsável por alguns problemas ecológicos quando se desenvolve demasiadamente: numa situação de excesso de nutrientes e de temperatura favorável, estes organismos podem multiplicar-se rapidamente formando o que se costuma chamar “florescimento” ou bloom (palavra inglesa que é mais usada).

Nesta situação, a água fica esverdeada mais rapidamente, de um a dois dias, dependendo da temperatura, se torna acastanhada, quando o plâncton esgota os nutrientes e começa a morrer. Nessa altura, a decomposição mais ou menos rápida dos organismos mortos pode levar ao esgotamento do oxigênio na água e, como consequência, à morte em massa de peixes e outros organismos.

fonte: Wikipedia.org

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